Le repentir

La lecture de la Tribune de l’Art il y a quelques semaines m’a fait découvrir un tableau extraordinaire1, qui a beaucoup de points communs avec les dessins de Focus et illustre l’iconographie dans laquelle il baignait et que ses troubles mentaux ont transformée.

Michel II Corneille (1642-1708) , Le Repentir du Grand Condé, vers 1691 (Huile sur toile – 66,5 x 81 cm) Domaine public, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=109995848

Cette esquisse de Corneille le Jeune a servi pour une toile monumentale2 qui orne la Galerie des Batailles du Château de Chantilly3. La peinture fut commandée par le fils du Grand Condé pour accompagner les onze autres toiles de la galerie représentant les victoires de son père, commandées elles par leur sujet-même à Sauveur Le Conte4 .

Le Château de Chantilly possède une autre version de cette allégorie5

Le Repentir, d’après Michel II Corneille (Merci https://www.pop.culture.gouv.fr/notice/joconde/50520000827; © musée Condé)

Sur ce tableau, Condé foule aux pieds des phylactères écrits des noms de ses victoires6. Clio, muse de l’histoire, assise sur le dos du Temps prostré à terre, arrache des pages d’un livre (la biographie de Condé ?) . Sur les feuilles tombées au sol, on peut lire un texte consacré à la bataille des Dunes. D’une main, Condé empêche une Renommée de souffler dans sa trompette (on peut lire les noms des batailles gagnées contre la France et Sileat, « Qu’elle se taise ! », sur le phylactère), tandis qu’il semble chasser de l’autre une seconde Renommée: en fait, il lui ordonne d’aller annoncer son repentir (on peut lire « Quantum poenituit« , « [Annonce] tout ce dont il se repent » sur le phylactère)7.

Cette image était fameuse et de nombreux commentateurs voient en elle un des exemples les plus réussis d’allégorie8:

… un excellent tableau, dans lequel Michel Corneille, d’après l’Idée de Henri-Jules, prince de Condé, fait briller ce que l’allégorie offre de plus délicat, & de plus ingénieux.

Pierre Jean Baptiste Nougaret, Nicolas Thomas Leprince, Anecdotes des beaux-arts (1776), p. 344.

Il faut dire que cette allégorie est un bel exemple de subtilité de la part du fils du Grand Condé car elle permet à la fois de vanter les talents militaires et les exploits de son père, tout en lui faisant demander pardon pour sa participation a la Fronde.

Les similarités avec les dessins de Focus sont manifestes, qu’elle soient formelles (le jeu sur les phylactères, les personnages des Renommées) ou thématiques, avec le personnage du Temps et le rapport à un passé douloureux. On pourrait se demander si Focus n’aurait pas filé l’allégorie du repentir dans ses dessins pour écrire une longue autobiographie qui reviendrait sur ses erreurs et errements.

Cite this article as: Alexis D'Hautcourt, "Le repentir," in Georges Focus, peintre et fou, 19/10/2021, https://georgesfocus.hypotheses.org/2042.
  1. Voir aussi D. Rykner, Une esquisse du Repentir du Grand Condé identifiée à Bordeaux, La Tribune de l’Art (2 septembre 2017). []
  2. Base Joconde 77212 []
  3. Château de Chantilly, PE 364. []
  4. Musenor, Chantilly. []
  5. Château de Chantilly, DE 756 [Base Joconde 50520000827] []
  6. Pour les noms des victoires, voir François-Anatole Gruyer, Chantilly. Musée Condé: Notice des peintures (1899), p. 331. []
  7. Texte des phylactères reproduit depuis la page UtPictura18, Le repentir du Grand Condé – Michel Corneille le Jeune. []
  8. Par exemple, voir l’opinion de Du Bos, citée par A. Lombard, L’abbé Du Bos: un initiateur de la pensée moderne (1670-1742) (1969), p. 296; Honoré Lacombe de Prézel, Dictionnaire d’anecdotes (1767), p. 5, s.v. Allégorie. []

Liens du mois (Septembre 2021)

Liens du mois (août 2021)

Liens du mois (juillet 2021)

En 1953 et 1956, alors que sa carrière artistique démarre, Moualla est hospitalisé à l’hôpital Sainte-Anne à Paris. Alors qu’il aura surtout réalisé des gouaches au cours de sa carrière, les sept œuvres conservées au sein de la Collection Sainte-Anne sont des dessins au stylo ou au crayon. Ceux-ci, sans doute produits avec une grande rapidité, sont remarquables par leur qualité technique. Ce sont également de précieux témoignages de la vie au sein de l’hôpital à cette époque.

Liens du mois (Juin 2021)

Liens du mois (mai 2021)

Écriture dessinée (Focus a-t-il un rapport avec la Bande Dessinée ? [1])

Au verso du dessin Cat. 711, Focus a notamment écrit ceci:

… Je ne m’appelle que Foqus, volé de mes écritures dessinées en toute façon et figurées de période de toute représentation au pinceau et à la plume, comme ci-dessus…

Transcription modernisée par C. Michel, Catalogue p. 437.

Comme souvent avec les textes de Focus, la signification précise et complète de cette phrase nous échappe, mais elle est importante car elle donne l’impression que Focus qualifie ses dessins, alors qu’il se plaint de la disparition de certains d’entre eux. Ce faisant, il montre qu’il serait conscient de leur nature particulière; en les appelant « mes écritures dessinées », il leur donne un genre artistique. Cette locution, composée de mots simples et banals, après une recherche sur Gallica, s’avère assez rare: 76 résultats pour le singulier « Écriture dessinée », 22 résultats pour le pluriel « Écritures dessinées »2. Dans ce billet-ci, je présente les résultats de la recherche pour l’expression au singulier car ils ne manquent pas d’intérêt; je reviendrai plus tard, dans un autre billet, sur le pluriel, dans le cadre de mes recherches pour ma participation au colloque Bandes dessinées hors-champs / Comics on the Outside.

Il faut d’abord noter que l’expression n’apparaît qu’assez tard dans les textes de Gallica, pour la première fois en 1827, plus d’un siècle après Focus. Elle a trois sens principaux: 1. une écriture personnalisée, de caractère et reconnaissable; 2. un type d’écriture, enseigné dans les écoles au cours de « dessin géométrique », que l’on utilise et que l’on prescrit parfois officiellement pour les légendes de dessins techniques ou architecturaux; 3. l’écriture de peuples non-européens comme les Indiens d’Amérique, les Égyptiens ou les Chinois3.

Sans réelle surprise, mais plus rarement (à deux reprises), on utilise l’expression pour qualifier les calligrammes d’Apollinaire, notamment pour les comparer avec les textes du peintre belge Ensor4.

En 1905, Patria : revue illustrée de l’officier et de sa famille organise un concours, dont je reproduis l’annonce d’ouverture et, je ne peux résister, les noms et les œuvres des gagnants.

… On se souvient du succès que remportaient jadis les micrographes fantaisistes qui exposaient dans les rues de Paris des planches d’écriture dessinée qui contenaient la matière d’un volume … nous proposons [aux participants du concours] de réunir dans un carré ayant cinq centimètres de côté le plus grand nombre de fois possible le mot Patria. …

Patria (1905): Concours No 23. « Micrographie ».
Source: https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k946990b/f1037.image.r=micrographie#

… premier prix … M. le capitaine Ledig, du 152e, qui a dessiné de ses 1001 mots un portail fort élégant.

Le 2e prix … a été gagné par M. Paul Lacors, à Villeneuve-Saint-Georges, qui a su inscrire sur un carré de 5 c/m 2.715 fois le mot Patria …

Enfin, et c’est évidemment l’emploi qui m’intéresse le plus dans cette entrée de carnet, en 1899, Émile Bayard utilise l’expression « écriture dessinée » pour qualifier l’œuvre de Töppfer:

Topffer nous apparaît en effet, dans sa naïveté de crayonnage, un rêveur érudit, un distrait, dont toute l’originalité découle de cette émission simple de nature. Ce dessin est un fluide, il n’a pas de consistance, il court sur le papier, s’arrête brusquement en crochet, avec la pensée qui change, le fil des idées qui se perd dans le chaos.

C’est une sorte d’écriture dessinée, une imagination qui se délaye, spontanément, sans efforts, sans regrets, des croquis cérébraux non imprégnés de souvenirs classiques, sans métier presque. 

Émile Bayard, « La caricature et les caricaturistes (suite). Chapitre III. Toppfer. – Henri Monnier. – Decamps. – Grandville, etc. », Musée des familles : Lecture du soir (janvier 1899), p. 274-278, p. 2745.

La coïncidence est extraordinaire: deux cents ans séparent l’emploi de cette expression rare, par Focus lui-même pour définir ses dessins et par un journaliste dessinateur pour désigner un des artistes que l’on reconnaît comme un des fondateurs de la Bande Dessinée. Est-ce juste le hasard ou un argument pour considérer que l’on peut étudier Focus au regard d’un art en devenir, celui de la Bande Dessinée ? qu’on peut le placer dans l’archéologie de la BD, sans (re)tomber dans le puits de l’ « Hypothèse Lascaux »6 ?

Cite this article as: Alexis D'Hautcourt, "Écriture dessinée (Focus a-t-il un rapport avec la Bande Dessinée ? [1])," in Georges Focus, peintre et fou, 28/05/2021, https://georgesfocus.hypotheses.org/1974.
  1. Paris, Collection particulière pl. 13. Photographie p. 437 du Catalogue. []
  2. Une recherche sur Google donne 5380 résultats pour le singulier, 8520 résultats pour le pluriel. []
  3. Respectivement, sur les 69 attestations facilement analysables sur Gallica, 25, 26 et 13 occurrences []
  4. Franz Hellens, Nos peintres : James Ensor, Revue Belge (1926), p. 108-117, p. 112. []
  5. L’article est repris dans le volume La caricature et les caricaturistes : ouvrage orné de nombreux dessins des principaux artistes et de portraits par l’auteur (Paris, 1900) (p. 81-82 pour ce passage). []
  6. Sur ce sujet, voir T. Groensteen, Origine, Le Bouquin de la bande dessinée (Paris, 2020), p. 523-526; Id., M. Töppfer invente la bande dessinée (2014), p. 20-28. [ajout du 11 juin: sur ce livre, voir le comte-rendu très intéressant de C. Reyns, La Brèche – Lectures (=Carnet Hypothèses) (9 juin 2021).] []

Colloque: Bandes dessinées hors-champs – Comics on the Outside

Mise à jour du 28 mai 2021:

Le programme du colloque et les modalités d’inscription pour le suivre (gratuitement) sont maintenant disponibles sur le site internet du groupe ACME.


Voici le programme du colloque international « Bandes dessinées hors-champs – Comics on the Outside », qui se tiendra à Bruxelles et en ligne du 2 au 4 juin 2021. J’aurai l’honneur d’y donner une présentation intitulée: « Georges Focus (c. 1640-1708), il était fou et ses dessins sont de la bande dessinée ? ».

Merci aux organisateurs, Benoît Crucifix et Erwin Dejasse, pour leur accueil.

(Même si le fichier PDF ne se présente pas bien, il semble qu’il soit possible de l’ouvrir et de le sauver en cliquant sur le double chevron en haut à droite de l’image.)

Image du mois (avril 2021): le Temps

Jacques Quesnel (actif vers 1593, mort en 1629)
Le Temps combattant la Jeunesse 1588
Vente Christie’s Paris, 24/3/21
Plume et encre brune – 49 x 38,7 cm
Photo : Christie’s

Vu dans l’article de Bénédicte Bonnet Saint-Georges, Des dessins en vente chez Christie’s, La tribune de l’art (18 mars 2021)

Le Temps est un motif récurrent des dessins de Focus; il apporte de nombreuses variations au motif de la fourche et il le fusionne souvent au personnage d’un dieu Fleuve, que ce soit le Loir ou le Tibre.

Voici, par exemple, un extrait du dessin Catalogue 21. On y voit le Temps, sa fourche, la Louve romaine une patte posée sur une urne renversée d’où s’écoule de l’eau, allusion sans doute au Fleuve Tibre. La manière dont Focus joue avec des images classiques n’en rend pas toujours l’interprétation aisée.

Sur de nombreuses feuilles, le Temps semble regarder une version de Focus lui-même jeune, une illustration des réminiscences du peintre qu’il narre dans les phylactères de ses dessin.

Liens du mois (mars 2021)

Georges Focus et le « nouveau » site internet du Louvre

C’est bien sûr un événement, le Louvre a un nouveau site internet, la nouvelle est réjouissante et tout le monde en parle. Toutefois, quelques critiques ont été publiées, par exemple:

En ce qui concerne Georges Focus, une recherche dans le Catalogue avec le terme « Georges Focus » donne un résultat, un paysage, le dessin Cat. XI, avec une excellente notice, sauf qu’elle ne mentionne pas le livre édité par Brugerolles, indispensable pour qui veut connaître Focus. Quand on y clique sur le nom de l’auteur FOCUS Georges, on obtient alors 4 résultats, ce qui montre que le résultat de la première recherche aurait pu être meilleur: 1. le paysage Cat. XI, 2. un dessin de Colonnade antique ruinée, dans un paysage boisé, qui n’est pas repris dans le Catalogue de Brugerolles1, ce qui aurait sans doute pu être noté dans la longue notice du site internet, 3. un dessin de Bâtiments aux pieds de rochers, bases de colonnes et texte manuscrit (même remarque que pour 2), 4. un dessin de Paysage avec un chemin menant à un lac, le dessin Cat. X (sur la notice, même remarque que pour 1).

Le dessin Cat. VI « Paysage animé d’un arbre touffu » peut être retrouvé sur le site internet du Louvre après une recherche avec son numéro d’inventaire 21415. On arrive alors sur un dessin intitulé « Paysage coupé au milieu par un arbre élevé et touffu« , « ANONYMES FLAMANDS A RECLASSER DANS D’AUTRES ECOLES« . La notice en ligne mentionne la proposition d’attribution à Focus et donne la référence bibliographique du catalogue de Brugerolles. On se demande pourquoi ce dessin n’est pas apparu dans les résultats de notre première recherche.

Une « recherche avancée » avec le terme « Georges Focus » dans la rubrique « Recherche tous critères » mène aux quatre dessins mentionnés ci-dessus, mais pas au Cat. VI, de même qu’une recherche FOCUS Georges dans la rubrique « Artiste / Ecole / Centre artistique / Lieu de création ».

On peut télécharger les 5 images, mais avec une très faible résolution, qui est vraiment regrettable, surtout si on compare cela avec ce qu’offre l’université d’Édimbourg pour le recueil des dessins de Focus aux Petites Maisons.

L’exemple de Focus confirme donc malheureusement la validité des critiques adressées au site du Louvre tant en ce qui concerne le manque de rigueur du catalogage et de l’indexation qu’en ce qui regarde la qualité des images; on espère qu’il va s’améliorer.

PS: pour la comparaison, « Georges Focus » sur le site de la collection du British Museum (la bibliographie n’est pas à jour, les images que l’on peut télécharger sont d’une grande qualité), « Georges Focus » sur le site du Rijksmuseum ( (la bibliographie n’est pas à jour, aucune image disponible pour les 5 gravures).

Cite this article as: Alexis D'Hautcourt, "Georges Focus et le « nouveau » site internet du Louvre," in Georges Focus, peintre et fou, 29/03/2021, https://georgesfocus.hypotheses.org/1943.
  1. Voir p. 53-54, sur ce dessin et le suivant. []

Image du mois (mars 2021)

André Petit, Spirale obsessionnelle carrée dessinée pour emmerder les psychiatres, 12 octobre 1967, gouache sur papier, 65 x 50 cm, inv. 1105
© CEE-MAHHSA / Dominique Baliko

J’ai choisi cette image, découverte grâce à la lettre électronique du Musée d’Art et d’Histoire de l’Hôpital Sainte-Anne, parce que je voudrais bien en savoir plus sur la manière dont Focus a réagi à son passage aux Petites Maisons et ce qu’il pensait des gens qui travaillaient dans cette institution.