Les acheteurs et les vendeurs d’œuvres de Georges Focus aux 17e et 18e siècles

Grâce au site AWOL – The Ancient World Online, j’ai découvert l’existence du Getty Provenance Index®, une base de données issues de fonds d’archives, de catalogues de ventes et d’inventaires de marchands d’œuvres d’art, concernant les provenances et les ventes d’œuvres d’art.

Si l’on combine les données de ce site issues d’une recherche sur Georges Focus avec les informations extraites du catalogue de l’exposition de Paris en 2019, voici les résultats que l’on obtient sur la renommée de ce peintre avant qu’il ne disparaisse de l’histoire de l’art:

Date Description Ville, pays Vendeur Acheteur Autre
25 septembre 1689 deux paysages, « painting » Londres, Angleterre      
27 mai 1690 deux paysages, « painting » Londres, Angleterre     « A Landskip by Focus an original”
1708 : mort de Focus
1er février 1725 quatre paysages, « drawings » Londres, Angleterre Solomon Gautier   « the Manner of Poussin »
4 février 1725 trois paysages, « drawings » Londres, Angleterre Solomon Gautier    
11 février 1725 six paysages, « drawings » Londres, Angleterre Solomon Gautier    
11 février 1725 quatre paysages, « drawings » Londres, Angleterre Solomon Gautier    
3 mai 1728Paysage où il y a deux figures qui se parlent de Faucuse [Faucas]François VIII, duc de la RochefoucauldInventaire après décès ; tableau estimé 30 livres (= pas cher) (B)
Février 1758 Un Païsage qui représente un Orage ; la foudre tombe sur une montagne ; & sur le devant du Tableau, on voit deux hommes effraïés, un desquel est renversé de cheval.1
Sur toile, de vingt-sept pouces de haut, sur trente-quatre de large.
Paris, France Müller, Johann Benjamin
from catalog: M. de B***
Par l’intermédiaire de l’expert Pierre Remy (B)
  « Les Figures de ce Tableau sont peintes dans le goût du Poussin. Focus vivoit encore en l’année 1673. »
Janvier 1779 Quatre paysages de Focus, dessins Paris, France Dezallier d’Argenville, Antoine-Joseph Langlier, Jacques  
Janvier 17802 30 fort singuliers [dessins], dessins en feuilles Paris, France Picard, Charles-Adrien Charles-Gilbert Morel3 Maintenant collection privée, Paris.
Entre 1841 et 18664 album ou recueil, vu par Mariette entre 1740 et 1770, passé en Prusse     Université d’Edimbourg  
Total5 peintures,
21 dessins de paysages,
30 dessins « singuliers »
1 album

La liste est intéressante car elle contient cinq mentions de peintures, dont certaines vendues en Angleterre, alors qu’aucune peinture de Focus n’est actuellement connue. Au contraire, les gravures sont absentes de cette liste malgré l’existence du recueil Diverses veuës d’Italie gravé par Audran5.

Presque tous les noms de cette table peuvent être identifiés:

  • Solomon Gautier était un vendeur connu d’estampes et de dessins à Londres. Il avait une boutique James Street.
  • Johann Benjamin Müller (1719-1785) était lui-même un peintre, allemand. Il a notamment réalisé les décors pour l’opéra Talestri.
  • Antoine Joseph Dezallier d’Argenville (1680-1765) et son fils Antoine Nicolas Dezallier d’Argenville (1723-1796) sont de grands collectionneurs et critiques d’art français
  • Jacques Langlier ou Lenglier (1730?-181?) est un marchand de tableaux et expert6
  • Charles-Adrien Picard (mort en 1779) était un collectionneur de livres et manuscrits7

Catalogue raisonné d’antiquités égyptiennes, étrusques, grecques, romaines, gauloises, et gothiques ; médailles & monnoies antiques, modernes & étrangères, en or, argent & bronze, armes anciennes, et des sauvages, vases d’agate d’orient, d’Allemagne, & de jade, travaillés aux Indes, quelques tableaux, dessins et estampes, différents morceaux d’histoire naturelle des trois règnes, mineral, végétal & animal ; & autres curiosités composant le Cabinet de feu M. Picard, par J. B. Glomy (1780), p. 107, no. 311 pour Focus; bibliotheque-numerique.inha.fr/idviewer/19305/55

Si l’on compare les données obtenues pour Focus et celles concernant les artistes français, peintres, graveurs ou sculpteurs, qui ont séjourné en même temps que lui à Rome8 , voici ce qu’on obtient, si on arrête les résultats à 1866:

Focus9 mentions dans le GPI
Louis Van Opstal0
Étienne Baudet0
Jean-Baptiste Corneille17
Pierre Monier3
Léonard Rogier0
Sylvain Bonnet0
Pierre de l’Espine0
François Spierre93
Claude Spierre1
Chotard0
Gérard Audran26
Thomas de Saint-Vincent0
Étienne Aubry146
Marc Nattier1
Jean-Jacques Clérion2
Jean Raon0

Cette brève liste montre que Focus n’est pas l’artiste le moins connu ou le moins populaire parmi ses contemporains. On ne peut que se demander ce que sa carrière serait devenue s’il n’était pas devenu fou.

Mise à jour du 4 septembre 2020

Ajout de l’information sur François VIII, duc de la Rochefoucauld.

Cite this article as: Alexis D'Hautcourt, "Les acheteurs et les vendeurs d’œuvres de Georges Focus aux 17e et 18e siècles," in Georges Focus, peintre et fou, 12/03/2020, https://georgesfocus.hypotheses.org/1460.
  1. Cette description ne peut être rapprochée d’aucune des œuvres de Focus éditées par E. Brugerolles, Paysages dessinés et gravés, in Georges Focus. La folie d’un peintre de Louis XIV éd. par E.B. (Paris, 2018), p. 57-79, nos I-XXIII. []
  2. Sur cette vente, voir la mention d’E. Brugerolles, Les « mille extravagances » de Georges Focus, Georges Focus. La folie d’un peintre de Louis XIV éd. par E.B. (Paris, 2018), p. 81-89, p. 81. []
  3. Brugerolles p. 82. []
  4. Brugerolle ibid. []
  5. Catalogue XVII-XXII. []
  6. INHA, https://bibliotheque-numerique.inha.fr/idurl/1/19739. []
  7. http://initiale.irht.cnrs.fr/intervenant/3350. []
  8. Liste dressée en utilisant C. Michel, La vie de Georges Focus, Georges Focus. La folie d’un peintre de Louis XIV éd. par E. Brugerolles (Paris, 2018), p. 35-47, p. 38. []
  9. J’ai traduit la notice Wikipedia de l’espagnol en français. []

Auteur/autrice : Alexis D'Hautcourt

Maître de conférence (Associate Professor), Université des Langues Étrangères du Kansai (関西外国語大学, Kansai Gaidai University)

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