Animaux sur des échasses

Le dessin de Georges Focus Cat. 17 contient un chat monté sur des échasses.

Chat monté sur des échasses; détail du dessin Cat. 17 de Georges Focus (Extrait d’un fichier © The University of Edinburgh)

Le texte qui accompagne le dessin permet d’affirmer qu’il s’agit bien d’un chat qui est représenté, malgré sa gueule de canidé:

Ici, La Fleur1, Poitevin, fait petit cabaret

Il est laustre et lautaria2, mais son chat, son minet

Le déniaise souvent dans sa cuisine

De sorte que le chat put pour lui d’avoir l’âme assassine,

Parce qu’il est toujours monté sur ses échasses

Et qu’il saute à la gorge alors qu’on lui donne la chasse.

Et il ne craint du tout que le tranchelard et que la broche

Et les bohèmes et les Souchons et le bonhomme Janbroche. Hocus Bauqus et interra pocus, (…)

Georges Focus, début du texte de Cat. 17 (texte adapté en français moderne et et formaté pour respecter les rimes)

Le dessin pris dans son ensemble ne permet pas vraiment de mieux expliquer le detail du chat échassier que le texte.

Focus, Cat. 17 (© The University of Edinburgh)

On y reconnaît très clairement la statue d’Henri IV sur le Pont-Neuf. A ses pieds, une troupe d’acteurs-charlatans, que Focus a représentée plusieurs fois, donne un spectacle, mais l’attention d’une partie des spectateurs est accaparée par le chat échassier, qui tient un rat sur sa patte droite. Focus, reconnaissable à son halo, occupe le centre de la composition; il est désigné du doigt par le Dieu Fleuve assis dans le coin gauche. Ses yeux s’élèvent vers le chat.

Le chat échassier est le seul point commun entre le dessin et le texte qui l’accompagne, mais le contexte est différent dans l’un et l’autre, le Pont-Neuf et la cuisine d’un cabaret. L’allusion à des acteurs permet aussi de joindre l’image et le texte.

Je n’ai pas trouvé d’autre image ancienne de chat sur des échasses. Ce thème semble extrêmement rare, même si on l’étend à d’autres espèces animales. Voici les quelques images que j’ai trouvées pour l’époque de Focus ou qui lui sont antérieures. Je serais très reconnaissant si vous aviez d’autres suggestions de parallèles, qui me permettraient de mieux comprendre le dessin de Focus3.

Cochons

British Library MSS. Harley 4379, f. 19v (fin du XVe s., image trouvée sur le blog de Donna Seger, streetsofsalem.

Singes

Nicolas Guérard I, Singeries amoureuses , 1690-1710; British Museum 1984,0225.9 (CC BY-NC-SA 4.0)

Le groupe central de la gravure de Nicolas Guérard consiste en un singe monté sur des échasses auquel un père offre sa fille, laquelle tient une bourse. Une légende décrit le groupe:

Tout père ayant du bien veut élever ses filles

A des époux des plus hautes familles

Sans réfléchir en pareil cas

qu’il est regardé toujours du haut en bas.

Extrait du texte accompagnant la gravure de Nicolas Guérard I, Singeries amoureuses

On trouve aussi un singe sur échasses dans la “singerie” de Pieter van der Borcht, Kinderspelen (“Jeux d’enfants”; vers 1600).

Annexe 1

Voici quelques représentations d’hommes sur échasses que Focus pourrait avoir vues.

Jacques Callot, Smaraolo cornuto. Rarsa di Boio, 1621-1622; British Museum 1982,U.4055 (CC BY-NC-SA 4.0)

Triomphe de Bacchus

Comme Focus fait peut-être une allusion à Bacchus dans son texte avec le jeu de mot Hocus Bauqus, il faut mentionner que des échassiers apparaissent parfois dans le cortège du triomphe de Bacchus.

Johann Bry, d’après Giulio Romano, Triomphe de Bacchus, vers 1600 (Strasbourg ; cabinet des estampes et des dessins) ((Voir aussi la version de Cornelis Bos): l’échassier est à droite.

Annexe 2

Pour le plaisir, voici quelques autres images plus tardives.

Oiseaux

Carte postale de 1905, trouvée sur ebay.

Mi-âne mi-rat

Garnett Terry, The Sta***man on stilts or a Prime M******r, in his undress, 1774 ; British Museum 1868,0808.10065 (CC BY-NC-SA 4.0)
Cite this article as: Alexis D'Hautcourt, "Animaux sur des échasses," in Georges Focus, peintre et fou, 11/08/2020, https://georgesfocus.hypotheses.org/1633.
  1. Comme l’écrivent les éditeurs du Catalogue, il s’agit sans doute de l’acteur célèbre, connu également sous le surnom de Gros-Guillaume. []
  2. Passage obscur; Catalogue: “l’hôte et l’autaria”. []
  3. Focus s’est représenté lui-même sur des échasses dans le dessin Cat. 2 []

Auteur/autrice : Alexis D'Hautcourt

Maître de conférence (Associate Professor), Université des Langues Étrangères du Kansai (関西外国語大学, Kansai Gaidai University)

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