Deux questions après la visite de l’exposition Kiyoshi Yamashita

Le Musée de la mode de Kobe (神戸ファッション美術館) accueille en ce moment1 une rétrospective des œuvres de Kiyoshi Yamashita, un artiste que l’on pourrait rattacher à l’Art Brut à cause de ses problèmes mentaux2. Voici l’affiche de l’exposition3 : Deux questions me sont venues à l’esprit lors de ma visite, questions qui viennent sans doute de mon étude de Focus. D’abord, il est remarquable que dans cette exposition d’environ 150 œuvres s’étendant sur 35 années, à l’exception d’un nu féminin intitulé “Strip-teaseuse” (de 1956), on ne voit nulle trace de sexe, de pulsions, de colère ou de frustration.

(Vidéo officielle de présentation de l’exposition, donnant un bon aperçu de son contenu)

Maki Kaneko a récemment écrit quelques pages très intéressantes sur cet aspect lisse de l’œuvre de Yamashita et sa réception4. Yamashita était évidemment incapable de gérer lui-même sa carrière et sa réputation. C’est Ryūzaburō Shikiba (1898-1965) qui s’est occupé de lui après la seconde guerre mondiale et qui a construit sa personne publique et sa gloire : Yamashita fait parfois la couverture des journaux, plusieurs films et feuilletons télévisés ont été tournés en se basant sur sa vie, des expositions monstres ont parcouru le Japon de son vivant. Shikiba était psychiatre, et il s’était intéressé aux rapports entre art et folie, en particulier à la personnalité de Vincent Van Gogh. Pendant la guerre, il en était venu aussi à étudier l’artisanat populaire et à mettre en avant la “pureté”, l’ “innocence” , la “bonne santé” de ses créateurs anonymes, tous traits personnifiés également, selon lui, par Kiyoshi Yamashita. Shikiba va donc mettre en avant l’innocence de son protégé, sa pureté qu’il explique par son état permanent de grand enfant, dénué de sexualité. C’est ainsi qu’il explique que Yamashita ne se soucie pas de son apparence publique et n’éprouve aucune gêne à se déshabiller en public; il n’y voit aucune malice: quand il fait chaud, il se dénude comme peuvent le faire de jeunes enfants. Le mot nu est associé à Yamashita, par exemple dans son surnom de “Général nu” (裸の大将: hadaka no taishou), qui va servir de titre au film, dirigé par Hiromichi Horikawa, qui lui est consacré en 1958. Certains artistes ou critiques d’art vont reprocher à Shikiba cette caractérisation et lui enjoindre d’arrêter d’exhiber son patient, vont essayer de se distancier de cette façon japonaise “conservatrice” d’insister sur le côté primitif et naïf des œuvres de malades mentaux, en opposition à l’image d’avant-garde, de rejet des conventions mise en avant en Europe. On voit donc que le côté lisse de l’œuvre de Yamashita qui m’avait intrigué lors de ma visite était voulu et encouragé par son chaperon. Cela pourrait-il avoir eu pour conséquence que Shikiba aurait caché, voire détruit, des dessins de Yamashita qui ne convenaient pas à l’image qu’il avait construite5 ? Ou l’état mental de celui-ci était-il vraiment tel qu’il était dépourvu de toute pulsion ? Je suis évidemment incapable de répondre à cette question, mais, sans malice, elle me semble légitime. En outre, elle conduit à ma deuxième interrogation. Sur les 150 pièces environ exposées, seule une dizaine proviennent de collections privées (個人蔵). Toutes les autres, en particulier les œuvres les plus célèbres ou remarquables, appartiennent à la Société de gestion des œuvres de Kiyoshi Yamashita (山下清作品管理事務所)6 .  Cela renforce l’impression de grand contrôle sur son œuvre, que j’ai évoquée ci-dessus, et donne l’impression que Kiyoshi Yamashita ne vendait pas beaucoup d’œuvres.  Comment donc était-il rétribué pour son travail ? Comment a-t-il pu payer son voyage en Europe au début des années 60 quand il était si cher de sortir du Japon en avion ? Plusieurs sources de revenus sont envisageables : les expositions qui attiraient les foules et leurs revenus dérivés (on parle de 800.000 visiteurs pour une exposition au grand-magasin Daimaru de Tokyo en 1956), les droits d’auteur de ses livres, une certaine rémunération pour l’exploitation de son image dans les films et les feuilletons télévisés. Kiyoshi Yamashita était-il lui-même conscient de la valeur monétaire de sa production ? On en revient ainsi à Focus dont la survie de l’œuvre a dépendu de la volonté d’une personne ou de personnes qui nous restent inconnues, dont on ne connaît pas la motivation, mais qui ont dû passer par une certaine censure et des destructions pour rendre le volume des dessins de Focus supportable à leurs contemporains. Sont-ce les mêmes personnes qui ont payé les frais de son séjour aux Petites Maisons ?
Cite this article as: Alexis D'Hautcourt, "Deux questions après la visite de l’exposition Kiyoshi Yamashita," in Georges Focus, peintre et fou, 29/07/2022, https://georgesfocus.hypotheses.org/3620.
  1. J’ignore la raison de cet accueil, Yamashita n’étant lié ni à la mode, ni à Kobe. En septembre, l’exposition sera accueillie par le Musée municipal des Beaux-Arts de Fukui. On peut voir la liste des musées qui l’hébergent jusqu’en 2024 ici. []
  2. O. R. Lindsley, “Can deficiency produce specific superiority-the challenge of the idiot savant”, Exceptional Children 31.5 (1965), p. 225-232 : Yamashita était sans doute un autiste savant. []
  3. Je propose un bref commentaire sur cette image sur mon autre carnet de chercheur: « Un regard japonais sur un tableau du japonisme ». Publié sur Acrobates japonais en France le 26/07/2022. Lien : https://acrobates.hypotheses.org/3957. []
  4. Maki Kaneko, Mirroring the Japanese Empire : the male figure in yōga painting, 1930-1950 (Leyde, 2015), p. 135-140. []
  5. Pour la comparaison, on peut penser aux passages du journal d’Anne Frank sur les menstruations et la sexualité que son père avait choisi de ne pas éditer. []
  6. Voir son petit site internet officiel. A Kobe, lors d’une conférence, la société est représentée par un neveu de Kiyoshi : 山下浩氏 []

Exposition à Shiga : Nés de la terre

Le musée de la tuile d’Omihachiman accueille du 15 février au 22 mars une exposition du musée d’art moderne de Shiga consacrée aux œuvres céramiques de Shinichi Sawada (né en 1982, il est atteint d’autisme) et d’autres membres de son atelier .

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アール・ブリュット ワールドフォーラム / Art Brut World Forum

Je recopie depuis le site internet https://artbrut-creation-nippon.jp/ le programme d’un colloque qui se tient ce week-end à Otsu (Préfecture de Shiga). Comme on peut le voir sur ce site internet bilingue, des spectacles, une exposition et une festival de cinéma ont lieu en même temps.

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Paravent et anonymat au procès d’un tueur de personnes handicapées mentales

Cette semaine s’est ouvert le procès de Satoshi Uematsu, accusé d’avoir en 2016, à coups de couteau, assassiné 19 personnes et blessé 25 autres, qui étaient patients ou employés (2 personnes) dans un centre pour personnes handicapées mentales à Sagamihara, à une cinquantaine de kilomètres de Tokyo, en pleine nuit, en une heure1 . L’accusé, qui s’était immédiatement présenté à la police peu après les faits, a justifié cet acte affreux par cette horrible motivation : « les handicapés profonds sont nuisibles à la société et il faut les tuer »2 L’assassin avait fait part de ses projets d’euthanasie massive dans des lettres envoyées à un homme politique3.

Deux particularités du procès font beaucoup parler d’elles. Les familles des victimes peuvent assister aux audiences, mais elles le font derrière un paravent et sont invisibles du public.

En outre, la décision a été prise de ne pas rendre publics les noms des victimes. Elles sont désignées selon les appellations「甲A」「乙B」(Personne A ou B). Il semble que la décision a été prise parce que leurs familles ont peur d’être discriminées si l’on apprend qu’un de leurs parents est handicapé4 ou parce qu’elles craignent d’être critiquées pour ne pas s’être occupé elles-mêmes de leurs enfants et de les avoir confiés à une institution5.

Une mère s’est distancée de cette position en révélant que sa fille s’appelait Miho, qu’elle était fière de sortir partout avec elle, et en divulguant des photographies de celle-ci6.

Voir aussi

Supplément d’information (18 janvier 2020)

Normalement, les tribunaux n’autorisent que l’usage d’un pseudonyme ou celui du nom de famille lors de leurs séances; il a fallu une décision spéciale pour que seul le prénom Miho soit utilisé pendant le procès7.

Cite this article as: Alexis D'Hautcourt, "Paravent et anonymat au procès d’un tueur de personnes handicapées mentales," in Georges Focus, peintre et fou, 09/01/2020, https://georgesfocus.hypotheses.org/404.
  1. Voir Japon. Au moins 19 morts et 25 blessés dans une attaque près de Tokyo, Ouest France (26 juillet 2016). []
  2. Voir, par exemple, Japan mass stabbing: Accused admits murders but denies guilt, BBC (8 janvier 2020). []
  3. A. Fallon, Japan: Violence and Ableism, The Platform (12 septembre 2016) ; voir la traduction anglaise d’une de ces lettres dans l’article de P. Willitts, Disability Hate Leads to Mass Murder in Japan, Global Comment (29 juillet 2016). []
  4. Ils « n’ont pas d’âme» et leur vie n’a «aucun sens», 20 minutes (8 janvier 2020). []
  5. Reuters, FEATURE: Japan confronts disability stigma after attack, Taipei Times (17 septembre 2016). []
  6. S. Kinoshita, Family discloses name of victim in 2016 massacre at Japan care home, The Mainichi (8 janvier 2020). []
  7. K. Tsuchiya et al., Prosecutors read statements of victims’ families in stabbing spree, The Asahi Shimbun (16 janvier 2020). []

“Art brut” aux Jeux Olympiques et paralympiques de Tokyo (2020)

(Comme je vis au Japon, je profite de ce carnet de recherche pour présenter, parfois très rapidement, des informations voisines thématiquement qui concernent mon pays d’accueil)

Aujourd’hui ont été dévoilées 20 affiches officielles pour les Jeux Olympiques et paralympiques de Tokyo en 20201 . Parmi celles-ci, plusieurs sont des oeuvres qui intéresseront peut-être les lectrices et lecteurs de ce carnet2.

Shoko Kanazawa, Fly high (Merci Tokyo 2020)

Shoko Kanazawa est atteinte de trisomie 21, mais vit de façon indépendante. Elle est une calligraphe très connue et a déjà effectué plusieurs commandes publiques, par exemple pour le générique de feuilletons télévisés. On dit que son style se personnalise de manière très originale3.

Tomoyuki Shinki , Offense No.7 ( ©Tokyo 2020 )

Tomoyuki Shinki est un artiste handicapé mental4; il utilise un ordinateur pour ses dessins de sport, en général des sports de contact5, mais, comme on le voit sur la vidéo ci-dessous, il peaufine ses dessins au crayon avec des couleurs. Il travaille au sein de l’atelier Incurve6.

Cite this article as: Alexis D'Hautcourt, "“Art brut” aux Jeux Olympiques et paralympiques de Tokyo (2020)," in Georges Focus, peintre et fou, 06/01/2020, https://georgesfocus.hypotheses.org/366.
  1. Agence Kyodo, Olympics: Organizers unveil art posters for Tokyo Games. []
  2. Pour une liste de tous les artistes, voir CIO, Tokyo 2020 sélectionne des artistes de renommée internationale pour créer les illustrations de ses affiches (31 juillet 2019). []
  3. C. Kato, Kanazawa Shôko, une calligraphe de génie malgré son handicap, nippon.com (11 novembre 2016). []
  4. NHK, Tokyo 2020 official posters unveiled (6 janvier 2020). []
  5. G. Marchini, Tomoyuki Shinki, Outsider Art Now (19 juin 2014). []
  6. http://g-incurve.jp/english/artist_shinki.html []
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