Théophile Bra

Grâce à l’excellent livre Lesage, Simon, Crépin. Peintres, spirites et guérisseurs (Lille, 2019)1, je découvre2 un artiste qui a connu un destin un peu semblable à celui de Focus3.

Théophile Bra (1797-1863) est un sculpteur que l’on peut rapprocher de Focus, car, comme lui, il a reçu une excellent éducation, fait partie des milieux artistiques académiques proches du pouvoir et a eu des problèmes psychiques. Alors qu’il connaissait un certain succès avec des commandes publiques comme la statue de la Colonne de la Déesse de Lille, il entend des voix, a des « extases somnambuliques », souffre de mélancolie et s’intéresse au spiritisme.

La colonne de la Déesse sur la Place du Général de Gaulle à Lille. Photo de Velvet, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=24609826

Il tient une sorte de journal et réalise 5000 dessins très curieux, souvent associés à des textes, autre parallèle avec Focus4.

Le « titre » du dessin ci-dessus « Le dessin parle » rappelle aussi la façon dont Focus catégorise ses dessins: « des écritures dessinées« .

Cite this article as: Alexis D'Hautcourt, "Théophile Bra," in Georges Focus, peintre et fou, 24/02/2021, https://georgesfocus.hypotheses.org/1877.
  1. Sur la scénographie de l’exposition qu’accompagnait cet ouvrage, voir H. Bicocchi, Les “Portraits Debout” de Frédéric Logez, ou une nouvelle manière de dresser des portraits, Voir et penser (Carnet Hypothèses) (6 avril 2020); en juin, on pourra lire Marc Décimo, « Lesage, Simon, Crépin : peintres, spirites et guérisseurs », Critique d’art [En ligne], Toutes les notes de lecture en ligne, mis en ligne le 04 juin 2021. URL : http://journals.openedition.org/critiquedart/61713. []
  2. En fait, je redécouvre parce que Bra est mentionné dans le Catalogue de l’exposition Focus. []
  3. Voir, par exemple, Yves Gagneux, c.r. de Théophile Bra, Jacques de Caso, André Bigotte et Frank Paul Bowman, L’Évangile rouge dans Revue d’Histoire littéraire de la France 105e Année, No. 4, (OCTOBRE-DÉCEMBRE 2005), pp. 1051-1054. URL: https://www.jstor.org/stable/41494356, avec une discussion de l’opportunité de rattacher ou non cet artiste à l’art but []
  4. Ces dessins sont conservés à la bibliothèque municipale de Douai, mais je n’en ai pas trouvé mention sur le site internet de cette institution: https://www.bm-douai.fr/. []

Annonce de colloque: « La Princesse des Ursins : apprentissage et exercice du pouvoir dans l’Europe de Saint-Simon »

Image du mois (février 2021)

Cornelis Saftleven (1607-1681), Allégorie de la folie humaine, 1629. — Domaine public, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=99557284

Tableau vu dans l’article d’A. Lafore, Un ensemble de peintures néerlandaises acquis par la Fondation Custodia, La Tribune de l’Art (3 février 2021), qui attire l’attention sur les marottes que tiennent plusieurs caractères du tableau.

Du même peintre, on peut aussi admirer les curieux tableaux suivant: Satire sur les fermiers litigieux (1629), Satire sur le jugement de Johan van Oldenbarnevelt (1663), Collège des animaux (1655) ou Sabbat de sorcières (vers 1650).

Un reste d’Ovide (?) et du flamand

Focus, Dessin Cat. 22, © The University of Edinburgh

Le texte du phylactère du dessin 22 est divisé en deux parties qui n’ont apparemment pas de lien l’une avec l’autre, seule la deuxième ayant un rapport avec le dessin. Ici, je voudrais brièvement présenter le début du texte et m’attarder sur un mot et une expression, échantillons du panachage linguistique des textes de Focus.

Continuer la lecture de « Un reste d’Ovide (?) et du flamand »

Liens du mois (janvier 2021)

Colloque: Bandes dessinées hors-champs / Comics On the Outside

Je recopie l’information suivante parue sur Calenda:

3-4 juin 2021, Université libre de Bruxelles

Argumentaire

Dans sa thèse de doctorat La Bande dessinée et son double, Jean-Christophe Menu avance l’idée de « corpus hors-champ de la bande dessinée » pour décrire « tout un corpus d’œuvres relevant […] indéniablement de son domaine mais qu’elle [la bande dessinée] n’intègre pas dans son Histoire, et donc qu’elle ne reconnaît pas comme partie intégrante de son champ » (2011, 432). Ce colloque a pour ambition de se saisir de cette notion de « corpus hors-champ ». Celle-ci est apte à catalyser divers intérêts de recherche et à faire émerger de nouveaux objets d’études jusqu’alors tenus en marge des discours sur la bande dessinée.

Elargir un corpus

Le hors-champ invite ainsi à élargir un corpus à une série d’objets, d’œuvres, de pratiques situées aux limites et aux marges de ce qui est établi comme champ. (…)

« Bandes dessinées hors-champs », Appel à contribution, Calenda, Publié le lundi 14 décembre 2020, https://calenda.org/824222
Continuer la lecture de « Colloque: Bandes dessinées hors-champs / Comics On the Outside »

Liens du mois (décembre 2020)

Anecdote folie et peinture du mois

Donner mes cours en ligne depuis plusieurs mois rend impossible d’alimenter ce carnet de recherches, et je prie lectrices et lecteurs d’excuser mon long silence.

Un hasard de dépouillement électronique m’a apporté cette anecdote, et je ne peux m’empêcher de la partager.

Continuer la lecture de « Anecdote folie et peinture du mois »

Liens du mois (novembre 2020)

Émission de radio du jour, avec Anne-Madeleine Goulet : « Les foyers artistiques à la fin du règne de Louis XIV (1682-1715)

https://www.francemusique.fr/emissions/sous-la-couverture/avec-anne-madeleine-goulet-les-foyers-artistiques-a-la-fin-du-regne-de-louis-xiv-1682-1715-ed-brepols-88443

Liens du mois (octobre 2020)

Liens du mois (septembre 2020)

Catalogue des dessins et gravures de Focus n’appartenant pas à ses « écritures dessinées »

J’ai créé une « page » sur ce carnet où l’on trouvera le Catalogue des dessins et gravures de Focus n’appartenant pas à ses « écritures dessinées ». Pour dresser ce catalogue, j’ai utilisé l’article d’Emmanuelle Brugerolles, Focus paysagiste, in Georges Focus. La folie d’un peintre de Louis XIV éd. par E.B. (2018), p. 49-79. Sous les nos HC I-III, j’y ai ajouté deux dessins du Louvre qui, si je comprends bien le texte du site internet du Musée, ont été attribués à Focus en 2019, soit après la publication du catalogue de Brugerolles qui sert de base à mes travaux, ainsi qu’un dessin dont E. Brugerolles discute dans son article, mais qui n’a pas été inséré dans le catalogue, sans que j’en comprenne les raisons.

Dans la mesure du possible, je donne l’adresse internet de la page du musée ou de la salle de vente où l’on peut voir le dessin ou la gravure de Focus. Je n’ai pas réussi à localiser une image pour 6 entrées du catalogue sur 26. Toute suggestion en commentaire est la bienvenue.

Pour les gravures de la série Diverses veuës d’Italie, je ne donne que le lien vers ce qui m’a semblé être le meilleur exemplaire du British Museum. Il vaut peut-être la peine de souligner ici que le musée de Londres possède parfois plusieurs copies de ces estampes, dont certaines en un « unfinished state ». Le site internet du British Museum est très bien conçu, et il sera facile de retrouver ces documents et de les exploiter si l’on a des connaissances en histoire de la gravure et de ses techniques et que l’on pense que leur comparaison a de l’importance.

J’ai aussi repris du catalogue de Brugerolles l’histoire des propriétaires des dessins et gravures de Focus.

Liens du mois (août 2020)